连接十亿人的关怀

已故的麻风病专家和眼科医生,已故的玛格丽特·布兰德(Margaret Brand)博士和一位朋友曾与我分享一个故事,她参与了整个印度的健康运动以分配维生素A。

她告诉我,有一天,一位年轻的母亲带着一个小孩和一个六个月大的婴儿进入门诊。婴儿通过母乳喂养获得了足够的维生素A,看起来很好。但是,幼儿表现出极度缺乏维生素A的迹象。孩子的眼睛证实了诊断。

没有维生素A,眼睛的角膜会干燥,甚至对轻度感染也没有抵抗力。随后发生溃疡,并且在一两天内,整个角膜融化。如果孩子在干燥阶段接受维生素A,然后饮食中补充维生素A,则通常可以停止这种情况。如果不是这样,后果将是可怕的,包括失明甚至可能导致生命丧失。

当布兰德博士检查孩子时,他疲惫的年轻母亲在她身边,她知道治疗的窗口已经关闭,为他做任何事情都为时已晚。

最初,布兰德博士不明白为什么母亲要等一个多星期才能让儿子得到可以使他免于失明的治疗。但是之后,布兰德博士注意到了母亲的眼泪,并悄悄地对她说:“我已经走了七天才能到达这里。”

布兰德博士向我承认,她对维生素A缺乏症的关注如何使她对这位妇女所代表的更广泛的人类经历视而不见。太多的人无法获得可以改善或挽救生命的基本医疗保健。

作为一个致力于确保麻风病患者获得所需治疗的组织长达一个多世纪的首席执行官,布兰德博士的故事使我看到了更大的前景。

如果我们组织仅专注于提供高质量的麻风病护理,该怎么办使我们错过了将患者视为具有其他健康需求的人的机会。如果我们将重点放在单一疾病干预上,那是一种拒绝人们获得他们迫切需要的其他医疗服务的方式。

我经常试着让自己与我们所对待的人擦肩而过。我承认,如果我可以选择接受高质量的麻风病治疗服务,但又不能可靠地获得我正处于危险之中的其他疾病的服务,或者相反,我会选择可靠的医疗服务。

对我来说,这种选择是全民健康覆盖可持续发展目标的核心。这也是 加速综合管理(AIM)计划这项最近发起的合作,旨在将十亿患有麻风病和淋巴丝虫病等热带疾病(NTD)或处于这种风险中的人与优质的医疗服务联系起来。

我的组织是其自豪的创始成员之一,AIM计划汇集了非营利组织,国家政府和伦敦卫生与热带医学学院,重点关注三个关键要素:

首先,通过绘制NTD人士与当地医疗诊所之间以及彼此之间的关系图,“使看不见的,可见的”。第二,正在与卫生部合作,并使用地图更好地瞄准有限的资源并增加获得基本医疗服务的机会。第三,正在支持国家卫生计划,以通过全球具有适应性的卫生系统提供综合NTD病例管理服务。

这项工作已在利比里亚,喀麦隆,莫桑比克,加纳和尼日利亚等国家开始,这些国家的卫生部和合作伙伴正在共同努力,确定如何最佳地在受NTD影响的社区集中的地方最接近地部署有限的医疗资源。

在布兰德博士帮助我看到的大局中,实现个人目标(例如没有麻风病的世界)取决于支持全民健康保险的更广泛视野并建立有弹性的卫生系统。我相信,通过确保十亿遭受NTD持续后果或面临NTD持续后果风险的人们可以获得他们及其家人应得的优质医疗保健,我相信AIM计划可以帮助实现这一愿景。

作者:Bill Simmons,总裁兼首席执行官 美国麻风病任务,是 加速综合管理(AIM)计划